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Tetracampeã, a seleção italiana não participou apenas de dois mundiais e disputará vaga para Copa do Mundo de 2018 com a Suécia, na repescagem

A Itália inicia nesta sexta-feira o duelo contra a Suécia na repescagem das Eliminatórias da Europa para a Copa do Mundo de 2018, que pode fazer o país ficar fora do principal torneio de seleções do planeta pela terceira vez na história - e a primeira nos últimos 60 anos.

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A última conquista da Itália foi a Copa do Mundo de 2006, na Alemanha
Divulgação
A última conquista da Itália foi a Copa do Mundo de 2006, na Alemanha

Atrás apenas do Brasil, que jogou todos os Mundiais (20), a tetracampeã Itália - empatada com a Alemanha - é a segunda seleção que mais participou de Copas, com 18 presenças, e não fica ausente do torneio desde 1958, ano do primeiro título brasileiro.

A primeira vez foi na edição de estreia, em 1930, no Uruguai, quando muitos países europeus abdicaram de disputar a competição por causa da cara e cansativa viagem de navio até a América do Sul - apenas Bélgica, França, Iugoslávia e Romênia representaram o continente.

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Depois dos títulos em 1934 e 1938, a Azzurra voltaria a se ausentar de uma Copa em 1958, na Suécia, porém desta vez por demérito próprio. Nas Eliminatórias da Europa, a então bicampeã dividiu grupo com Irlanda do Norte e Portugal e chegou à última rodada precisando de apenas um empate para se classificar.

No entanto, em 15 de janeiro de 1958, acabou derrotada pelos norte-irlandeses em Belfast por 2 a 1 - o gol da Azzurra foi marcado pelo ítalo-brasileiro Dino da Costa - e terminou a chave na segunda posição, ficando ausente do Mundial.

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Desde então, a Itália esteve presente em todas as Copas e ainda ganhou mais dois títulos, em 1982 e 2006. Nas últimas duas edições, contudo, o país não conseguiu passar da fase de grupos, desempenho que, somado ao futebol apresentado nas Eliminatórias, tem preocupado os torcedores para o confronto contra a Suécia.

Repescagem

O jogo de ida contra a Suécia, pela repescagem europeia, acontecerá nesta sexta-feira, em Solna, enquanto a partida de volta será na próxima segunda, dia 13, no estádio Giuseppe Meazza, o San Siro, em Milão.

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