John Geddert
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John Geddert

O técnico responsável pela equipe feminina de ginástica artística americana,  John Geddert , foi formalmente acusado pelo procurador do estado de Michigan por 24 crimes, a maioria deles por tráfico de pessoas, dois por crimes sexuais, um por organização criminosa e outro por mentir à polícia.

Geddert, que foi campeão olímpico dos Jogos de Londres 2012, vinha sendo investigado há três anos, após acusações feitas contra ele por ex-ginastas que testemunharam no julgamento do médico do time de ginástica americano Larry Nassar .

Ele trabalhou durante anos na academia de Geddert, que treinou, entre outros, o campeão mundial de 2011 Jordi Wieber, que o acusou de saber e permitir o abuso sexual de Nassar. Outras ex-ginastas atribuíram a ele abusos físicos e psicológicos, e duas delas também abusos sexuais.

Geddert, que até agora negava as acusações, fundou em 1996 um dos mais conceituados centros de treinamento dos Estados Unidos, o Twistars USA, que dirigia com sua esposa.

Como resultado das primeiras investigações em 2018, ele foi suspenso da prática de treinador pela federação americana, USA Gymnastics, e decidiu se aposentar. Ele transferiu a propriedade da academia para a esposa, mas ela acabou vendendo as instalações. Era uma sala do complexo onde Nassar cometeu os abusos.

Antes de ser implicado no escândalo médico, o treinador saiu ileso de outras acusações de abuso. Um treinador contratado pela Twistar USA informou o presidente da USA Gymnastics Steve Penny em 2013 - também acusado de encobrir o caso Nassar - sobre o abuso físico que viu no ginásio e o assédio sexual que ela e algumas ginastas sofreram.

O crime de tráfico de pessoas se deu por obrigar, por uma década, atletas - seis deles menores - a um regime de treinamento que resultou em ferimentos. Isso pode levar até 14 anos de prisão para os casos de menores e até 15 para os restantes. Os dois abusos sexuais teriam sido cometidos em duas vítimas de 13 e 16 anos, o que pode levar à prisão perpétua. E a acusação de organização criminosa tem a ver com encobrir os crimes de Nassar em sua própria academia.

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