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Os campeões mundiais Gabriel Medina e Adriano de Souza, juntamente com Caio Ibelli e Miguel Pupo e o potiguar Italo Ferreira, já tinham se garantido

Mais dois brasileiros se classificaram para a terceira fase da nona etapa do Circuito Mundial de Surfe e agora sete continuam na disputa do título na praia de Hossegur, na França. Os paulistas campeões mundiais Gabriel Medina e Adriano de Souza, juntamente com Caio Ibelli e Miguel Pupo e o potiguar Italo Ferreira, já tinham se garantido após estrearem com vitórias. E na sexta-feira, foi a vez de Filipe Toledo ganhar o duelo paulista com Alex Ribeiro e o catarinense Alejo Muniz despachar o taitiano Michel Bourez no confronto seguinte.

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O dia começou com o ex-líder do ranking, Matt Wilkinson, ganhando por pouco do francês Joan Duru, 14,56 a 14,33 pontos. Depois, três cabeças de chave foram barrados na primeira rodada eliminatória. Campeão da etapa passada em Lower Trestles, na Califórnia, Estados Unidos, quando assumiu a quarta posição no ranking, o sul-africano Jordy Smith foi batido pelo australiano Ryan Callinan por 12,26 a 11,83. O convidado Leonardo Fioravanti, da Itália, derrotou o onze vezes campeão mundial de surfe Kelly Slater por 13,26 a 10,16. E o jovem Matt Banting superou o experiente Joel Parkinson por 11,50 a 10,74.

Filipe Toledo avançou à terceira rodada da etapa francesa do Mundial de Surfe
WSL / Poullenot
Filipe Toledo avançou à terceira rodada da etapa francesa do Mundial de Surfe

A participação do Brasil na segunda fase começou na sexta bateria, no duelo paulista do surfista de Ubatuba que mora em San Clemente, na Califórnia, Filipe Toledo, com o da Praia Grande, Alex Ribeiro. Filipe achou duas boas direitas que abriram a parede para ele fazer uma série de três manobras executadas com pressão e velocidade para vencer por 15,67 pontos. Era o maior placar do dia até ali, enquanto Alex só conseguiu 7,60 nas duas notas computadas.

Logo após o confronto verde-amarelo, o catarinense Alejo Muniz despachou outro cabeça de chave, o taitiano Michel Bourez. Seu oponente até começou melhor com nota 5,33 e liderou praticamente toda a bateria, mas o brasileiro conseguiu uma reação fulminante nas duas últimas ondas que surfou. Na penúltima ganhou nota 5,50 e a última valeu 6,50 para fechar o placar da vitória em 12,00 a 11,33 pontos.

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Já os outros dois brasileiros que competiram na sexta-feira foram derrotados por dois norte-americanos. O ubatubense Wiggolly Dantas largou na frente com nota 5,67, mas logo Conner Coffin deu o troco com 7,33 e na onda seguinte surfou um tubo que valeu nota 9,00 para registrar um novo recorde de 16,33 pontos na segunda fase. O brasileiro também pegou um tubo, porém foi mais curto e recebeu 6,93 e terminar com 12,60 pontos. 

A bateria que fechou a segunda fase era um confronto direto por vaga no grupo dos 22 primeiros colocados no ranking que são mantidos na elite dos top-34 do World Surf League para o ano que vem. A condição do mar já estava bem mais difícil com a mudança da maré e o potiguar Jadson André tentou de tudo para vencer. Ele foi em várias ondas que fecharam rápido e infelizmente não conseguiu reverter o placar encerrado em 12,43 a 9,17 pontos para Kanoa Igarashi. Com a derrota em 25.o lugar, Jadson acabou saindo da zona de classificação para o CT de 2017.

TERCEIRA FASE

Apesar das três eliminações na sexta-feira, o Brasil tem sete surfistas já escalados para disputar a terceira fase da etapa francesa. O primeiro a competir será o atual campeão mundial Adriano de Souza na segunda bateria, contra o americano Conner Coffin. Na terceira, o potiguar Italo Ferreira enfrenta Matt Banting e na quarta o paulista Filipe Toledo pega outro australiano, Davey Cathels, o mesmo que o derrotou na primeira fase.

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Em seguida, se apresentam os ponteiros do ranking. O havaiano John John Florence defende a primeira posição no Circuito contra o australiano Ryan Callinan na sexta bateria. E o defensor do título da etapa da França, Gabriel Medina, entra na sétima com o italiano Leonardo Fioravanti, que barrou a fera Kelly Slater na sexta-feira. John John e Medina são os principais concorrentes ao título mundial de surfe desse ano e o australiano Matt Wilkinson é o outro único que também briga pela ponta do ranking na França.

Logo após o duelo entre Gabriel Medina e o líder do ranking qualificatório, Leonardo Fioravanti, o paulista Caio Ibelli enfrenta o norte-americano Kanoa Igarashi. Depois, tem o catarinense Alejo Muniz contra o australiano Julian Wilson na décima bateria e o paulista Miguel Pupo contra o havaiano Sebastian Zietz na 11ª bateria. A vitória nesta rodada é muito importante para o título mundial de surfe, pois ela vale duas chances de classificação para as quartas de final e a pontuação no ranking sobe de 1.750 para 4.000. 

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