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Favoritismo norte-americano é consenso entre delegações do masculino e do feminino

Getty Images
O polo aquático brasileiro estreia no Pan, neste domingo, 23/10, tanto no feminino como no masculino
O domingo, em Guadalajara , marcará o início das partidas do polo aquático nos Jogos Pan-Americanos de 2011 . Após bater na trave nas duas últimas edições da competição continental , a seleção brasileira masculina passou por um período de treinamentos fora do país, na Croácia, e chegará ao México mais entrosada e com ritmo de jogo. Porém, a hegemonia norte-americana é compartilhada entre os atletas brasileiros, que não acreditam em muitas surpresas dentro da piscina.

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Tanto na disputa feminina quanto na masculina do polo aquático, os brasileiros não têm receio em admitir: passar pelos Estados Unidos e brigar pela medalha de ouro é uma missão praticamente impossível. Mas, após os treinos na Europa, com as duas equipes entrosadas para a competição que começa neste domingo, a expectativa do Brasil é subir no pódio em Guadalajara .

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“É muito difícil para a gente. Estados Unidos e Canadá com certeza estarão na final, pois o torneio valerá vaga nas Olimpíadas , e essas duas seleções estão um nível acima das demais”, afirmou a centro da equipe feminina, Luiza Carvalho . No masculino, das 16 disputas do polo no Pan , dez medalhas de ouro ficaram com os Estados Unidos, que sempre subiram ao pódio na modalidade. Entre as mulheres, que ganharam a oportunidade de competir nos Jogos apenas em Winnipeg-99, o domínio das estadunidenses também é nítido, com dois ouros e uma prata.

A opinião de Luiza Carvalho é compartilhada por Emílio Vieira , defensor do time masculino. “Em esportes olímpicos , os norte-americanos sempre entram com tudo, mas nossa equipe também vem forte com essa renovação após o Pan do Rio”, analisou o atleta.

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Em 2007, Brasil e Estados Unidos fizeram a final entre os homens , e o título foi para os americanos, campeões também em 2003. Já no feminino, naquele mesmo ano, o Canadá derrotou na semifinal as brasileiras, que então perderam a disputa pelo 3º lugar para Cuba.

De acordo com Luiza , a seleção poderá repetir o feito da edição anterior e, quem sabe, até brigar por uma vaga na decisão. “Todos têm chance de avançar até a semi, e esse é o nosso objetivo. Perdemos o bronze no Rio e lutaremos para recuperar essa medalha”, disse a atleta, que revelou algumas situações inusitadas na Vila Pan-Americana .

“O clima aqui entre os atletas do Brasil é muito bom. Quando um competidor ganha uma medalha, nós vamos lá, pegamos nela e esfregamos bem para atrair boas energias. Sentimos que todos torcem uns pelos outros e essa união, das modalidades, está sendo bem legal”, revelou Luiza .

O polo aquático brasileiro estreia nos Jogos Pan-Americanos , neste domingo, 23/10, tanto no feminino como no masculino. Os homens enfrentam a Argentina, a partir das 20h10 (horário de Brasília). Antes, as meninas pegam as anfitriãs mexicanas, às 14h, sempre no horário brasileiro.

A equipe feminina do Brasil está na chave A, ao lado de México, Venezuela e Canadá. Na outra chave estão Porto Rico, Argentina, EUA e Cuba. Já o time masculino ficou no grupo B, com Argentina, EUA e Trinidad y Tobago. O grupo A conta com Colômbia, Canadá, México e Cuba.

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