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Nos dois dias de competição, 330 mil pessoas passaram pelas arenas de competição, sendo que 170 mil foram no sábado e 160 mil, no domingo

Primeiro final de semana dos Jogos Paralímpicos viu recorde de público no Parque Olímpico
Alexandre Urch/MPIX/CPB
Primeiro final de semana dos Jogos Paralímpicos viu recorde de público no Parque Olímpico

Antes de começar os Jogos Paralímpicos, muito se falava sobre os ingressos que ficariam encalhados, o risco de o mundo ver arenas vazias e até um vexame de público. Na prática, no entanto, o primeiro fim de semana das Paralimpíadas mostrou o contrário. Nos dois dias de competição, 330 mil pessoas passaram pelas arenas de competição, sendo que 170 mil foram no sábado e 160 mil, no domingo, isto é, um novo recorde de público no Parque Olímpico.

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Boa parte dos torcedores, formado por famílias da própria cidade sede, resolveram ir às competições e, além disso, é possível ver pelo menos duas mudanças perceptíveis com relação ao público que foi aos Jogos Olímpicos: o menor número de estrangeiros e muito mais crianças acompanhando as competições e vibrando com os resultados, o que ajudou no recorde de torcedores.

E uma das famílias que aproveitou o fim de semana para prestigiar as os Jogos Paralímpicos foi a de Fabiana Fogolini, que relatou o fato de estar em um ambiente muito mais família. “Queríamos ver o basquete em cadeira de rodas e o futebol de 5 que é muito emocionante. E aqui estamos vendo muito mais famílias. Um clima muito bom”, contou. Juntamente com o marido e os filhos, ela esperava para ver provas da natação. “É bom trazer as crianças para aproximar o público à realidade dos cadeirantes”, completou.

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E nao foram apenas os cariocas e fluminenses que acompanharam as Paralimpíadas no final de semana. Famílias de locais distantes se reuniram para ir ao Rio, caso de Mariana Ribeiro, que veio de Juiz de Fora (MG) para se juntar a parentes do Rio de Janeiro e de São Paulo e acompanhar as competições.

“Nas Olimpíadas, a gente até veio, mas em grupos separados. Era difícil reunir a família inteira para vir. Agora, com o preço (mais acessível) dos ingressos, da hospedagem e de deslocamento até o Rio, ficou mais fácil”, afirmou.

Parque Olímpico também ficou cheio de noite
Alexandre Urch/MPIX/CPB
Parque Olímpico também ficou cheio de noite

Mariana, que acompanhou o hipismo nas Olimpíadas e prestigiou o tênis em cadeira de rodas na Paralimpíada, também falou sobre a diferença no público. “Nas Olimpíadas, a gente via mais gringos, grupos menores. Aqui, a gente vê mais família e mais crianças. Elas virem é importante para aprender, além do esporte, sobre diferenças, como as pessoas se superam e sobre inclusão. É interessante o ambiente para elas”, continuou.

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Outro torcedor que acompanhou de perto as competições foi o cadeirante Renan Pacheco, que assistiu o basquete em cadeira de rodas. “Os jogos são importantes para que todos se atentem para os deficientes físicos. É bom ver muita criança, pais e família”, disse Renan, que aprovou as condições de acessibilidade do local. “Até agora, não tive nenhum problema”, relatou.

Uma das consequências em relação à mudança do público também é perceptível nas arenas. Enquanto nas Olimpíadas muitos atletas reclamaram das vaias e se via também “vontade” de ganhar dos torcedores, na Paralimpíada a torcida demonstra ser mais cordial. Até mesmo em ocasiões em que o Brasil ficou em desvantagem, a torcida aplaudiu, como, por exemplo, no jogo de goalball entre Brasil e Estados Unidos, quando os torcedores aplaudiam tanto gols a favor como contra a seleção brasileira.

Organização fala em “shopping center”

O clima do fim de semana deixou também a organização dos Jogos Paralímpicos satisfeita. Graig Spencer, porta-voz do Comitê Paralímpico Internacional (IPC), disse que a atmosfera do Parque Olímpico parecia um shopping center. "Eu decidi caminhar pelo Parque Olímpico e o que eu vi foi incrível. Havia um movimento semelhante ao de shopping center lotado. Eu nunca vi tantas famílias saindo juntas. Os brasileiros merecem uma medalha de ouro por isso", disse.

E esse grande público tem resultado em mais venda de ingressos. De acordo com o porta-voz do Rio 2016, Mario Andrada, foram vendidos 1,8 milhão de entradas até o momento. Apenas no fim de semana, cerca de 90 mil ingressos foram comercializados.

Torcedores lotaram o Parque Olímpico no fim de semana
Alexandre Urch/MPIX/CPB
Torcedores lotaram o Parque Olímpico no fim de semana

No meio da semana, a expectativa é de menos vendas e público menor, por outro lado, muitas escolas do Rio tem aproveitado o momento único para realizar excursões nesse período. Maicon, filho de Fabiana, vai em uma delas. “Vou assistir a natação junto com a minha escola. Foi uma ótima iniciativa trazer a turma para cá”, relatou o estudante. A expectativa da organização é que no próximo e último final de semana de Jogos, o recorde seja quebrado novamente.