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Thorpe volta à Austrália após treinos na Suíça

Nadador tem como meta conseguir uma vaga na equipe da seu país para os Jogos Olímpicos de Londres, no ano que vem

AE | 18/05/2011 09:42

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Dono de cinco medalhas de ouro olímpicas, Ian Thorpe retornou à Austrália nesta quarta-feira após dez dias de treinamento em altitude elevada na Suíça dizendo estar "começando a se ver como um nadador de novo". Thorpe, de 28 anos, anunciou seu retorno às piscinas em fevereiro e tem como meta conseguir uma vaga na equipe da Austrália para os Jogos Olímpicos de Londres, no ano que vem. Agora, ele vai se reunir com o treinador Leigh Nugent antes de regressar à sua base na Suíça no final de semana.

"Eu estou contente onde estou mas eu tenho muito o que fazer", disse o australiano, que vai se concentrar nos 100m e 200m nado livres e deixar de lado os 400m, uma prova em que já foi o recordista mundial. "Eu honestamente não acho que eu teria tempo suficiente para fazer qualquer coisa nos 400".

A prova de 200m livre pode colocá-lo novamente contra a estrela norte-americana Michael Phelps. Em Atenas, em 2004, Thorpe ganhou, o nadador holandês Pieter van den Hoogenband ficou em segundo e Phelps foi o terceiro. Mas isso foi bem antes de Phelps se consagrar com oito medalhas de ouro nas Olimpíadas de Pequim.

Thorpe deverá fazer seu retorno oficial em Cingapura, em novembro. Na Austrália, sua primeira competição deverá acontecer em dezembro, no Estado de Queensland. Thorpe confirmou em fevereiro ter se registrado para a realização de exames antidoping para ter condições legais de participar da seletiva olímpica australiana em março de 2012.

Ele se aposentou em novembro de 2006, após bater 13 recordes mundiais e ganhar 11 medalhas de ouro em mundiais. Ele venceu os 200m e 400m livre nas Olimpíadas de Atenas, sua última grande competição internacional.

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