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Tendo como rivais Portugal e Espanha, as seleções de Irã e Marrocos precisarão de um milagre para tentar avançar ao mata-mata

Tendo como rivais Portugal e Espanha , as seleções de Irã e Marrocos precisarão fazer uma grande façanha para quebrar o favoritismo dos dois países ibéricos no grupo B da Copa do Mundo de 2018.

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Portugal x Espanha é uma das grandes atrações da fase de grupos da Copa 2018
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Portugal x Espanha é uma das grandes atrações da fase de grupos da Copa 2018

A seleção marroquina retorna ao torneio depois de 20 anos, enquanto o Irã tentará conseguir pela primeira vez avançar para as oitavas de final. Portugal, atual campeão da Eurocopa e equipe do craque Cristiano Ronaldo, visa seu primeiro título mundial e apagar os fracassos das duas últimas edições da Copa do Mundo .

A Espanha, por sua vez, tentará se redimir da eliminação precoce em 2014 e vem como uma das favoritas para conquistar o bicampeonato mundial, apesar da crise que culminou na demissão de Julen Lopetegui.

Azarão

Alireza Jahanbakhsh é a principal arma do ataque iraniano
Reprodução
Alireza Jahanbakhsh é a principal arma do ataque iraniano

Comandada pelo português Carlos Queiroz, o Irã tentará provocar uma grande surpresa, visto que terá pela frente duas grandes pedreiras. A seleção apostará na boa fase e no faro de gols do atacante Alireza Jahanbakhsh, do Az Alkmaar, da Holanda.

O jogador de 24 anos anotou 21 gols em 33 partidas no Campeonato Holandês.

Os experientes meio-campistas Masoud Shojaei, do AEK, e Ashkan Dejagah, do Nottingham Forest, darão mais confiança aos jovens atletas da seleção do Irã, que reeditará o confronto com Portugal na Copa de 2006, quando os europeus venceram por 2 a 0.

Zebra

Benatia, zagueiro da Juventus, comanda a defesa de Marrocos
Site oficial
Benatia, zagueiro da Juventus, comanda a defesa de Marrocos

Assim como nas Eliminatórias, a seleção do Marrocos terá que se superar novamente caso queira seguir sonhando em ir longe na Copa. Marrocos precisou desbancar nas Eliminatórias africanas a Costa do Marfim e a seleção do Gabão, do atacante Pierre-Emerick Aubameyang. Agora, de volta ao Mundial depois de 20 anos, terá de mostrar sua força diante de Portugal e Espanha.

Os comandados do técnico francês Hervé Renard terão como principal líder o zagueiro Mehdi Benatia, da Juventus. Além dele, outros destaques do Marrocos são o lateral-direito Achraf Hakimi, do Real Madrid, o meia Hakim Ziyech, do Ajax, e o defensor Nabil Dirar, do Fenerbahçe.
A seleção marroquina quer repetir a histórica campanha da Copa de 1986, quando conseguiu chegar nas oitavas. Na ocasião, ainda na fase de grupos, Marrocos derrotou Portugal por 3 a 1 e se classificou em primeiro na chave. A equipe africana foi eliminada pela Alemanha.

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Favoritos

A seleção portuguesa chega na Copa como atual campeã da Eurocopa e com o objetivo de apagar o vexame de 2014, quando foi eliminada logo na primeira fase. Liderado por Cristiano Ronaldo, Portugal buscará sua primeira Copa, naquela que pode ser a última do craque, que já está com 33 anos.

Para auxiliar CR7, o técnico Fernando Santos convocou jovens e promissores jogadores, como os atacantes André Silva, do Milan, e Bernardo Silva, do Manchester City. O elenco português também conta com a experiência do zagueiro Bruno Alves, do Rangers, e do meia João Moutinho, do Monaco.

Já a Espanha, uma das grandes favoritas para o título, também tentará na Rússia apagar a precoce eliminação na primeira fase em 2014. O país se classificou ao Mundial sem perder nenhum jogo e, após golear a Costa Rica por 5 a 0 e a Argentina por 6 a 1, ganhou força para a disputa do Mundial.

A seleção será liderada pelo meio-campista Andrés Iniesta e contará com a experiência de Sergio Ramos, Gerard Piqué e David Silva. Além deles, os espanhóis têm no elenco os jovens Saúl Ñíguez e Marco Asensio.

Outro destaque da Espanha são os brasileiros, que são três no total: Thiago Alcântara, Diego Costa e Rodrigo. O país, no entanto, pode sofrer com a troca de técnico às vésperas da estreia. Lopetegui foi demitido por ter assinado com o Real Madrid e deu lugar ao ex-zagueiro Fernando Hierro.

Fique de olho

Aos 33 anos e provavelmente no seu último Mundial, Cristiano Ronaldo novamente tentará conquistar uma Copa inédita para Portugal. O atual melhor jogador do mundo vem motivado pela conquista da Liga dos Campeões com o Real Madrid e pelo primeiro título europeu de seu país.

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CR7 já esteve presente em três edições da  Copa do Mundo , mas não anotou mais que um gol em nenhuma. No entanto, desta vez, o craque português terá a oportunidade de se redimir com a torcida e realizar o melhor Mundial da carreira.

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