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Jogador foi vendido por cerca de R$ 14 milhões e passará por exames nesta sexta-feira

Rafael Marques não é mais jogador do Botafogo. Nesta terça-feira, o atacante se despediu do elenco no Engenhão e já começou a se preparar para viajar para a China, onde assinará contrato de três anos com o Henan Jianye, time recém-promovido para a primeira divisão local.

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O clube carioca receberá R$ 7 milhões pela venda - outros R$ 7 milhões ficarão com seu empresário, dono da metade dos direitos econômicos -, valor comemorado pela diretoria alvinegra, que quer fazer caixa e aliviar a folha salarial do grupo no ano da disputa da Libertadores.

Em General Severiano desde 2012, quando chegou pela indicação do técnico Oswaldo de Oliveira, o camisa 20 não queria voltar para a Ásia, onde atuou por cerca de sete anos. No entanto, a pressão do presidente Maurício Assumpção fez com que ele aceitasse a proposta.

Pensando em fazer os chineses desistirem de sua compra, Rafael Marques elevou a pedida salarial consideravelmente, mas ouviu um "sim" dos interessados. Ele fará exames médicos entre sexta e segunda, mas deverá ficar um pouco com a família no interior de São Paulo antes disto.

Ao todo, Rafael Marques tem 72 jogos e 19 gols pelo Bota. O avançado foi um dos maiores destaques do time carioca no ano passado, principalmente nas conquistas do Estadual e de uma vaga na Libertadores. Agora, o treinador Eduardo Hungaro conta com Henrique, Ferreyra, Sassá e Elias no setor.