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Jogando fora de casa, Manchester City teve mais posse de bola, mas não conseguiu levar a melhor no placar

City empatou com o Blackburn por 1 a 1
Jon Super/AP
City empatou com o Blackburn por 1 a 1

Na manhã deste sábado, Blackburn Rovers e Manchester City duelaram no Ewood Park pela terceira rodada eliminatória da Copa da Inglaterra. Com time misto, os Citizens encontraram bastante dificuldades e, mesmo com posse de bola esmagadora de 71%, não conseguiram sair do empate em 1 a 1. O duelo será repetido para que seja decidido o classificado para a próxima fase da competição.

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Defendendo sequência de sete vitórias na temporada, o City optou por poupar alguns de seus titulares, já que encarava adversário da segunda divisão inglesa e tinha amplo favoritismo no duelo. Mas foi surpreendido pela boa atuação do time da casa, que, apesar dos 29% de posse de bola, finalizou sete vezes e conseguiu segurar o empate. O resultado obriga as equipes a se enfrentarem novamente para decidirem qual irá avançar à próxima fase da competição mais antiga do futebol mundial. O "replay" será disputado na casa do City e ainda não tem data ou horário definido.

Agora, os Citizens voltam às atenções para a decisão contra o West Ham, o primeiro duelo das semifinais da Copa da Liga Inglesa. O time de Manchester recebe a equipe londrina no Etihad Stadium a partir das 17h45 desta quarta-feira. Já o Blackburn passa a pensar no Doncaster Rovers, próximo adversário pela Championship. O embate é válido pela 25ª rodada e será realizado às 13 horas do próximo sábado, no Ewood Park. Caso vença, o Blackburn pode entrar na zona de classificação para os playoffs, onde disputaria o acesso à elite inglesa.

O jogo - A partida começou com as equipes se estudando, sem muitas oportunidades claras de gol. Apesar de ter menor posse de bola no começo, o time da casa foi o primeiro a conseguir levar perigo. Aos 17 minutos, o meio-campista Taylor puxou contra-ataque e teve seu chute desviado pela zaga antes de a bola sair em escanteio. Após a cobrança, o zagueiro Dann conseguiu bom cabeceio, mas o goleiro Pantilimon fez defesa segura.

O Manchester City criou sua primeira chance apenas aos 34 minutos, quando David Silva recebeu dentro da área e tentou chute forte, mas a bola subiu demais e passou sobre o gol defendido por Paul Robinson. Nos minutos seguintes, o time da casa voltou ao ataque e, após boa troca de passes na intermediária dos Citizens, Taylor recebeu na entrada da área e arriscou o arremate, mas a bola subiu demais.Quando parecia que o 0 a 0 persistiria até o intervalo, Negredo colocou o City à frente do placar. O atacante espanhol aproveitou escanteio levantado na área para empurrar às redes após desvio de Dzeko. O técnico Gar Bowyer classificou a primeira etapa como "muito frustrante", já que o Blackburn encarou o City de igual para igual, mas acabou ficando atrás no marcador. Enquanto isso, na saída para os vestiários, Taylor e Hanley, ambos do time da casa, se desentenderam e chegaram a se empurrar antes de serem separados pelos companheiros de equipe.

Aos 10 minutos da etapa final, o zagueiro Dann teve nova oportunidade após cruzamento na área e empatou a partida, apaziguando os ânimos inflamados do Blackburn. O jogador aproveitou rebote do goleiro Pantilimon para estufar as redes e colocar 1 a 1 no marcador. Dzeko tentou desempatar em chute da entrada da área aos 18 minutos, mas Robinson espalmou. Negredo aproveitou o rebote para cabecear, mas, com o gol praticamente livre, mandou para fora.

Aos 30 minutos, os Citizens voltaram a criar. Jesús Navas chutou forte de pé direito e obrigou Robinson a fazer boa defesa. Cinco minutos depois, foi a vez de Milner tentar o arremate de direita, mas a zaga do Blackburn bloqueou.

Aos 39 minutos do segundo tempo, o zagueiro Boyata fez falta dura em Campbell no meio do campo e recebeu o segundo amarelo, sendo expulso pelo árbitro Michael Oliver e deixando o City com um homem a menos. No minuto seguinte, Cainey arriscou bom chute da entrada da área e quase desempatou para o time da casa, mas a bola foi para fora.