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09/07 - 15:31

Cubano desertor do Pan acaba com domínio nacional na 9 de Julho
Garcia nega que tenha deixado de viver em Cuba por causa da política - segundo o atleta, os motivos são românticos

Gazeta Esportiva

SÃO PAULO - Depois de quatro anos de vitórias brasileiras consecutivas, a Prova Ciclística Internacional 9 de Julho volta a ter um campeão estrangeiro. Desertor da delegação cubana durante os Jogos Pan-americanos de 2007, Michel Fernandez Garcia venceu a 65ª edição da prova após bater os rivais em uma emocionante chegada.

Pelo menos 20 atletas chegaram aos metros finais das 20 voltas no circuito de Interlagos em condições de conquistar o primeiro lugar. Um dos favoritos ao título, o brasileiro Bruno Tabanez ficou com a segunda colocação, seguido do compatriota Jean Coloca. O argentino Emanuel Mendieta foi o quarto, enquanto Ricardo Ortiz completou o pódio.

O campeão foi humilde na hora de falar sobre o feito alcançado nesta quarta-feira. “Fiquei feliz com o resultado. Estava bem e sabia que poderia conquistar um lugar no pódio, mas definição no sprint pode dar qualquer. Hoje foi meu dia”, comentou o atleta, que terminou a prova em 1h58min47seg.

A expectativa de equilíbrio na 9 de Julho se confirmou e poucas fugas foram vistas em Interlagos nesta quarta-feira. As tenativas, entretanto, logo foram anuladas pelo pelotão de elite até que Garcia contou com o apoio de sua equipe, São Francisco/Kenda/Nossa Caixa, de Ribeirão Preto, para subir ao ponto mais alto do pódio.

Assim como os boxeadores Guillermo Rigondeaux e Erislandy Lara, além do jogador de handebol Rafael Capote, Garcia deixou a Vila Olimpíca antes de competir. Porém, ao contrário dos atletas do boxe, que foram deportados, Capote e o ciclista são considerados refugiados pelo governo brasileiro e possuem quase todos os direitos de quem nasceu no país, exceto votar e deixar o Brasil sem avisar as autoridades.

Membro da equipe de Ribeirão Preto, Garcia nega que tenha deixado de viver em Cuba por causa da política - segundo o atleta, os motivos são bem mais românticos, quase um enredo de novela. “Conheci uma mulher quando vim para o Campeonato Pan-americano de ciclismo, em 2006. Voltei para Cuba, mas continuei falando com ela por e-mail e telefone. Quando voltei ao país por conta do Pan do Rio, começou o papo de novo e eu resolvi ficar”, contou o cubano.

A aventura, entretanto, não teve uma sequência de final de ficção. “Antes de vir, eu não estava pensando em ficar. Só cheguei aqui e resolvi permanecer com ela, mas não deu certo. Você não pode tomar uma decisão como essa só pelo que uma pessoa fala para você”, destacou o atleta, dizendo-se arrependido dos seus atos.

“Depois que você fica, começa a pensar “Vixe, o que eu fiz?”, pois minha família, minhas amizades e minha vida ficaram lá. É difícil”, desabafou Garcia, que passou também por um período desempregado. “Procurei então a Federação Paulista de Ciclismo em setembro e aí o presidente conversou com o irmão dele, que toma conta de uma equipe. Aí, eu fui para lá”, explicou,se referindo ao dirigente Marcos Mazzaron.

Ainda se adaptando ao Brasil, o cubano não sabe bem o que vai fazer do futuro. “Ainda não tenho noção sobre isso. Tem muitas provas importantes no Brasil e eu pretendo me sair bem nelas. Estou melhorando a cada dia”, destacou Garcia, que, com a vitória, somou 40 pontos no ranking da União Ciclística Internacional (UCI).

Michel, entretanto, já imagina uma forma de rever a família na ilha caribenha. “Quando você abandona uma delegação, o governo fecha a sua entrada no país como uma forma de castigo. Só que, se eu me naturalizar brasleiro, acho que posso tirar o passaporte daqui e mascarar a minha entrada”, afirmou o primeiro campeão cubano da tradicional prova ciclística que marca o aniversário da Revolução Constitucionalista de 1932.

Confira o resultado final masculino da prova 9 de Julho:

1º- Michel Garcia (CUB), 1h58min47s
2º- Bruno Tabanez (BRA), 1h58min47s
3º- Jean Coloca (BRA), 1h58min47s
4º- Rodrigo Emanuel Mendieta (ARG), 1h58min47s
5º- Ricardo Ortiz (BRA), 1h58min47s


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