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UFC retorna ao Japão após 12 anos e evita comparações com o Pride

Frankie Edgar e Ben Henderson ganham destaque na disputa do cinturão dos peso leves, em evento que não contará com lutadores brasileiros

Mauricio Nadal, iG São Paulo |

Getty Images
Frankie Edgar enfrenta Ben Henderson na disputa do cinturão dos peso leves, em Saitama, no Japão
O UFC realiza neste sábado, em Saitama, o seu primeiro evento em solo japonês, reduto das artes marciais, desde o ano 2000. Na época, o Pride fazia sucesso, com golpes mais violentos e lutas mais sangrentas, porém a marca foi comprada pelo UFC em 2007 e extinto logo em seguida.

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O principal evento de MMA do momento retorna à Terra do Sol nascente, em sua edição de número 144, tentando ganhar espaço no mercado asiático e evita comparações com o Pride.

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“Peço aos fãs japoneses que esqueçam o Pride. Existem vários novos e excelentes lutadores no Japão e em todo o mundo. Não quero que seja parecido e que façam comparações’, disse Dana White, ao site MMAFighting.

A curiosidade do UFC 144 é a ausência de lutadores brasileiros no evento. A última vez em que isso ocorreu foi na edição de número 136, realizado em 29 de outubro de 2011.

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Seguindo exemplos de outras edições do UFC, como o realizado no Rio, em janeiro, a entidade procurou colocar atletas do Japão em vários combates, para ajudar a promover o evento no país. No UFC 144 serão nove lutadores japoneses espalhados no card principal e preliminar. Destaque para Yushin Okami, nocauteado por Anderson Silva no UFC Rio I, que enfrenta o norte-americano Tim Boetsch.

E mais:
Okami admite depressão após derrota para Anderson e quer revanche

Getty Images
Yushin Okami retorna ao octógono após derrota para Anderson Silva no UFC Rio I
Apesar da presença maciça de japoneses no evento, a principal luta será entre Frankie Edgar e Ben Henderson, pelo cinturão dos peso leves. Quinton “Rampage” Jackson e Ryan Bader fazem outro duelo esperado.

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O UFC 144 acontece neste sábado e se inicia a partir das 12h no Japão, às 23h (horário de Brasília) e terá transmissão do canal Combate por pay-per-view.

Confira todas as lutas do UFC 143:

Card principal
Frankie Edgar (EUA) x Ben Henderson (EUA)
Quinton Rampage Jackson (EUA) x Ryan Bader (EUA)
Mark Hunt (AUS) x Cheick Kongo (FRA)
Yoshihiro Akiyama (JAP) x Jake Shields (EUA)
Yushin Okami (JAP) x Tim Boetsch (EUA)
Hatsu Hioki (JAP) x Bart Palaszewski
Anthony Pettis (EUA) x Joe Lauzon (EUA)

Card preliminar
Takanori Gomi (JAP) x Eiji Mitsuoka (JAP)
Norifumi Kid Yamamoto (JAP) x Vaughan Lee (ING)
Riki Fukuda (JAP) x Steve Cantwell (EUA)
Takeya Mizugaki (JAP) x Chris Cariaso (EUA)
Tiequan Zhang (CHI) x Issei Tamura (JAP)
 

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