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Evento será disputado em Saitama no dia 26 de fevereiro com expectativa de um público de mais de 30 mil pessoas

Frankie Edgar defenderá o cinturão dos leves contra Ben Henderson
Josh Hedges/UFC
Frankie Edgar defenderá o cinturão dos leves contra Ben Henderson
Depois de retornar ao Brasil após mais de uma década, o UFC voltará a sediar um evento em outro tradicional palco do MMA. A entidade oficializou o retorno ao Japão no dia 26 de fevereiro sem a presença de nenhum lutador brasileiro no card.

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O UFC 144 será protagonizado pelo campeão dos leves Frankie Edgar e por seu rival Ben Henderson. O evento ainda contará com lutas como Rampage Jackson contra Ryan Bader e Yushin Okami (rival de Anderson Silva no UFC Rio) contra Tim Boetsch.

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A última vez que o Japão recebeu o torneio foi em dezembro de 2000 quando Chuck Liddell venceu Jeff Monson na decisão dos juízes diante de menos de 1500 pessoas.

Rodrigo Minotauro e Demian Maia foram lutadores brasileiros que pediram publicamente para fazer parte do evento no Japão, mas não tiveram o desejo atendido. Desta vez, o UFC será disputado na cidade de Saitama, com expectativa de público superior a 30 mil pessoas.

Card principal:
- Frankie Edgar (EUA) x Ben Henderson (EUA)
- Quinton Jackson (EUA) x Ryan Bader (EUA)
- Cheick Kongo (FRA) x Mark Hunt (AUS)
- Yoshihiro Akiyama (JAP) x Jake Shields (EUA)
- Joe Lauzon (EUA) x Anthony Pettis (EUA)

Card preliminar:
- Yushin Okami (JAP) x Tim Boetsch (EUA)
- Riki Fukuda (JAP) x Steve Cantwell (EUA)
- Norifumi Yamamoto (JAP) x Vaughan Lee (ING)
- Takeya Mizugaki (JAP) x Chris Cariaso (EUA)
- Takanori Gomi (JAP) x George Sotiropoulos (AUS)
- Hatsu Hioki (JAP) x Bart Palaszewski (POL)
- Tiequan Zhang (CHN) x Leonard Garcia (EUA)