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Técnico do Botafogo deixou claro que desempenho no final do Campeonato Brasileiro será determinante para estender o contrato

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Até o final do Campeonato Brasileiro, a torcida do Botafogo terá duas indefinições que estão diretamente ligadas. Se a equipe carioca irá conquistar a vaga na Copa Libertadores do próximo ano, e se o técnico Joel Santana seguirá no comando da equipe em 2010. A vontade da diretoria é a permanência do treinador, que já recebeu uma carta com uma proposta para estender o contrato. Porém, Joel Santana pediu para responder apenas no final do Campeonato Brasileiro. Segundo o treinador, a colocação final da equipe será determinante para os planos futuros.

"Se eu começar a pensar nisso agora, vai mexer com minha cabeça, vai me atrapalhar todo. Estava estudando o jogo do Prudente. Eu não posso perder este foco. Mas claro que a vaga terá um peso na decisão de renovar. Se o Botafogo já estivesse com a vaga na Libertadores garantida, eu dava a resposta hoje de que fico. Mas é preciso esperar um pouco, tem muitas coisas para pensar ainda", declarou o treinador.

O treinador foi contratado em janeiro, após a goleada sofrida para o Vasco por 6 a 0. Depois de conquistar o Campeonato Carioca, Joel recebeu sondagens de Cruzeiro, Flamengo, Corinthians e equipes do Oriente Médio, mas optou por terminar seu trabalho no Botafogo. Apesar de ressaltar a importância da vaga na Libertadores para a sequência do trabalho, Joel destacou o bom relacionamento com a diretoria do Botafogo como um fator que pode pesar na sua permanência.

"Meu relacionamento com o Maurício Assumpção (presidente) e o André Silva (vice de futebol) é o melhor possível. Já temos boa parte do grupo já pronto, só precisamos de algumas peças, fazer alguns ajustes aqui e ali. Seria melhor ficar, mas existem muitas coisas que a gente precisa conversar", revelou o treinador do Botafogo. O Botafogo não disputa uma Copa Libertadores desde 1996.

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