Entre os presos, está o ex-jogador Giuseppe Signori, que integrou a seleção da Itália na Copa do Mundo de 1994

Giuseppe Signori esteve presente na seleção da Itália vice-campeã do mundo em 1994
Getty Images
Giuseppe Signori esteve presente na seleção da Itália vice-campeã do mundo em 1994
O ex-atacante Giuseppe Signori foi uma das 16 pessoas presas na Itália, nesta quarta-feira, por suposto envolvimento em uma rede de apostas e combinação de resultados nas segunda e terceira divisões do campeonato nacional. Além dele, jogadores de clubes das Séries B e C, dirigentes e operadores de apostas também foram presos.

A operação policial, que aconteceu na província de Cremona, na região da Lombardia, colocou 18 partidas sob investigação, incluindo jogos envolvendo Siena e Atalanta, que garantiram no campo a vaga para a elite do futebol italiano, mas podem acabar perdendo-as se forem punidos.

De acordo com o promotor de Cremona, Roberto Di Martino, a suspeita começou após um jogo da terceira divisão entre Cremonese e Paganese, quando jogadores do Cremonese teriam sido drogados através de suas garrafas de água. Ainda de acordo com Di Martino, o esquema teria tentado manipular o resultado de uma partida do Campeonato Italiano, quando a Inter de Milão venceu o Lecce por 1 a 0, no dia 20 de março.

O escândalo acontece apenas cinco anos após a última grande investigação envolvendo manipulação de resultados no país, quando a Juventus acabou tendo dois títulos nacionais retirados e sendo rebaixada à segunda divisão italiana.

Signori está sendo acusado de liderar um grupo de apostadores em Bologna, que teria influência direta no esquema de manipulação. Ele está agora sob prisão domiciliar. "Vocês não têm piedade nesta situação? Tenham misericórdia. Não posso dizer nada. Vou encontrar meu advogado e então ele falará por mim", disse o ex-jogador.

Giuseppe Signori, de 43 anos, foi um dos grandes atacantes italianos na década de 1990, chegando a atuar 28 vezes pela seleção, nas quais marcou sete gols. Jogou por seis temporada na Lazio, onde chegou a ser capitão, e foi artilheiro do Campeonato Italiano em três temporadas.

Um inquérito para averiguar a veracidade das acusações já foi aberto e cerca de outros 30 jogadores seguem sob suspeita. Entre eles, está o meia Cristiano Doni, capitão da Atalanta, de 38 anos, e o ex-lateral Stefano Bettarini, que já atuou pela seleção italiana.

O juiz de audiência preliminar Guido Salvini explicou que "a frequência das manipulações é impressionante" e acrescentou que houve "situações em que foram manipuladas simultaneamente até cinco partidas de futebol". Entre os detidos também há titulares de agências de apostas e profissionais livres do ramo.

Salvini atestou que as escutas telefônicas "revelam a existência de uma espécie de tarifa máxima para a compra de lotes" de apostas. "Em 24 de março, um dos suspeitos disse por telefone" que os preços "são altos". e que o valor de um resultado favorável na série B custaria 120 euros, enquanto na série C seria 60 euros.

"Tanto a frequência das manipulações como a atitude do grupo de tratar de todas as séries de futebol é um índice de uma forte capacidade de uma organização criminosa", escreveu o magistrado.

    Faça seus comentários sobre esta matéria mais abaixo.