Dois pontos à frente dos rivais, palmeirenses ficam com a melhor campanha do Paulistão com um empate

O único clássico programado para a última rodada do Campeonato Paulista definirá quem avançará para as quartas de final com a melhor campanha da competição. Às 16 horas (de Brasília) deste domingo, na Vila Belmiro, Santos e Palmeiras se enfrentam cientes de que a vitória para qualquer dos lados garante a vantagem de atuar como mandante nas etapas seguintes do torneio.

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Dois pontos à frente dos anfitriões, o Palmeiras fica com a liderança geral se empatar, mas a vitória o garante com a melhor campanha até as finais - os pontos seguem sendo somados nas próximas fases. Para passar o rival, o Santos precisa vencer. Mas existe a chance de o primeiro colocado na classificação geral, na semifinal, encarar o São Paulo, enquanto o derrota na Vila enfrentaria, após as quartas, um time do interior.

Santos vem de empate com o Rio Claro na última rodada do Campeonato Paulista
Helio Suenaga/Gazeta Press
Santos vem de empate com o Rio Claro na última rodada do Campeonato Paulista

O técnico do Santos, Oswaldo de Oliveira, garantiu, após o empate contra o Rio Claro, no último domingo, que o Santos não deixaria de vencer o Palmeiras para evitar um provável encontro com o São Paulo na semifinal. Durante a semana, no entanto, o treinador admitiu a necessidade de poupar jogadores por causa da proximidade entre o clássico e o jogo das quartas de final, contra a Ponte Preta, agendado para a próxima quarta-feira.

"Se a partida diante da Ponte fosse no outro domingo, não existiria dúvida nenhuma em escalar o time completo contra o Palmeiras, porque teríamos tempo de recuperação. Quero muito ganhar o clássico, mas tenho certeza de que os jogadores aceitarão e tentarão cumprir o que for determinado", afirmou Oswaldo.

Se vencer o clássico, o Santos ultrapassará o Palmeiras e entrará na segunda fase com a vantagem de disputar em casa as quartas de final e a semifinal. Como a soma de pontos continuará no mata-mata, o Peixe só dependeria de si para garantir e o segundo jogo da final como mandante: "bastaria" vencer no tempo normal os dois confrontos que antecedem a decisão.

"A Vila Belmiro é muito importante. Temos que valorizar se conseguirmos a vitória e, em consequência, o direito de jogar todos os jogos decisivos aqui. Mas esse próximo jogo não define nada. Não posso fazer projeções só para esse jogo, tenho que projetar o que já está decidido: se na quarta vamos seguir ou não adiante no campeonato", disse o treinador santista.

Recuperados de lesão, o goleiro Aranha e o lateral esquerdo Mena voltam a ficar à disposição. Na mesma situação que o zagueiro Jubal e o lateral direito Cicinho, o chileno não tem presença confirmada porque tem dois cartões amarelos e, se receber o terceiro, não poderá enfrentar a Ponte. Arouca, ausente dos últimos treinos por reclamar de dores no joelho esquerdo, e Leandro Damião, que sofreu uma entorse no tornozelo esquerdo, também são dúvidas. Suspensos contra o Rio Claro, o zagueiro Neto e o atacante Thiago Ribeiro devem retornar ao time.

Palmeiras bateu a Ponte Preta na última rodada do Campeonato Paulista
Piervi Fonseca/Agif/Gazeta Press
Palmeiras bateu a Ponte Preta na última rodada do Campeonato Paulista

O Palmeiras, por sua vez, só poupará um jogador. Wendel, único titular pendurado com dois cartões amarelos, não tem reserva e, por isso, fica fora para se garantir nas quartas de final. Como não há reservas na lateral direita, o zagueiro Tiago Alves será improvisado no setor, com Marcelo Oliveira no miolo da defesa e a manutenção do quarteto ofensivo com Valdivia, Bruno César, Leandro e Alan Kardec.

"Sabemos o que vale o clássico e que a fase aguda depois é de um jogo só que define nosso futuro. Mas, para nós, é muito claro que o nosso objetivo é manter a liderança e continuarmos dentro do nosso planejamento de ocuparmos esse primeiro lugar geral antes de focar jogo a jogo com decisões ao lado do nosso torcedor, o que é de suma importância para nós", disse Gilson Kleina.

Como desfalques, o treinador não poderá contar com o volante Wesley, ainda em fase de recondicionamento físico após lesão na coxa direita, o lateral direito Bruno Oliveira, que sofre com desgaste, e o zagueiro Thiago Martins, que operou o joelho direito em janeiro e só poderá atuar no segundo semestre. Mas nada que faça o Verdão pensar em algo além da vitória no clássico.

"O Santos está jogando uma baita bola, como nós. O clássico vai mostrar tudo, como os times vão chegar à decisão, pelo clássico, teremos que mostrar até agora para o que viemos. Será um jogo difícil, complicado, e vamos buscar o resultado como sempre buscamos, jogando para frente. O Santos é favorito na Vila, faz um campeonato muito bom lá, mas quem quer ser campeão tem que passar por cima de tudo", ensinou Bruno César.

FICHA TÉCNICA -  SANTOS X PALMEIRAS
Local: estádio da Vila Belmiro, em Santos (SP) 
Data: 23 de março de 2014, domingo
Horário: 16 horas (de Brasília) 
Árbitro: Luiz Flavio de Oliveira (SP) 
Assistentes: Carlos Augusto Nogueira Junior e Danilo Ricardo Simon Manis (ambos de SP) 
Assistentes adicionais: Marcelo Rogério e Philippe Lombard (ambos de SP)

SANTOS: Aranha; Cicinho (Bruno Peres), Neto, Jubal (David Braz) e Mena (Emerson); Arouca (Alison) e Cícero (Alan Santos); Gabriel, Geuvânio, Thiago Ribeiro e Leandro Damião (Rildo)
Técnico: Oswaldo de Oliveira

PALMEIRAS: Bruno; Tiago Alves, Lúcio, Marcelo Oliveira e Juninho; Eguren, França e Valdivia; Bruno César, Leandro e Alan Kardec
Técnico: Gilson Kleina

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