Com 208 jogos desde 2007, o brasileiro mantém o sentimento de quando chegou: "Assinei mais um contrato de longo prazo, mas tenho o mesmo sentimento de quando cheguei aqui"

Lucas Leiva, volante do Liverpool
Felipe Rocha
Lucas Leiva, volante do Liverpool

Titular da equipe do Liverpool na briga por uma vaga na próxima edição da Liga Europa, o volante Lucas Leiva acertou a renovação de seu contrato na tarde desta quarta-feira. O tempo de duração do novo vínculo - o atual se encerraria em 2014 - não foi divulgado pelo clube, que preferiu exaltar a aliança entre experiência e juventude do brasileiro de 26 anos, que deixou o Grêmio em 2007.

"É fantástico. Ele tem sido muito útil ao clube e constatei que durante as duas vezes em que esteve lesionado ele trabalhou firmemente para se recuperar com o apoio do clube. Nós afirmamos que gostaríamos de manter nossos melhores e mais experientes jogadores, e este é um grande exemplo disso. Pessoas como Lucas se enquadram muito bem nesta filosofia. Ele dirá que ainda é muito jovem, porém em termos de futebol ele é bastante experiente e parte muito importante da equipe", declarou Ian Ayre, diretor responsável por conduzir a negociação com Lucas.

Aos 26 anos, o volante era nome certo nas primeiras convocações de Mano Menezes para a seleção brasileira, mas sofreu uma lesão no ligamento cruzado anterior do joelho esquerdo em novembro de 2011. Após a CBF trocar Mano Menezes por Luiz Felipe Scolari, Lucas Leiva não voltou a ser chamado, perdendo espaço para nomes como Paulinho, Ralf, Arouca e Jean.

Sonhando com uma vaga na Copa do Mundo de 2014 mesmo restando apenas um amistoso antes da Copa das Confederações, Lucas Leiva preferiu apenas comemorar o acerto com o Liverpool, anunciado por um "longo prazo". Com 208 jogos desde 2007, o brasileiro mantém o sentimento de quando chegou: "Assinei mais um contrato de longo prazo, mas tenho o mesmo sentimento de quando cheguei aqui. É onde eu acho que pertenço e me encaixo melhor, onde eu queria ficar".

"Foi uma decisão fácil, pois após o longo período da minha carreira em que já estive por aqui, vi que gostaria muito de permanecer e dar o meu melhor ao clube. Não foi uma decisão difícil de ser tomada e eu estou na expectativa de que sejam mais alguns anos com muito sucesso", disse o ex-gremista, que já foi alvo de clubes como Santos, Corinthians e PSG.

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