Aos 36 anos de idade, alemão Michael Ballack anuncia sua aposentadoria

Ex-capitão da seleção da Alemanha estava sem clube e havia quase acertado um time australiano, mas preferiu colocar um ponto final na carreira de jogador

Mário André Monteiro - iG São Paulo | - Atualizada às

AP
Michael Ballack fez sua última partida como profissional pelo Bayer Leverkusen

O meio-campista alemão Michael Ballack anunciou, nesta terça-feira, que não vai mais jogar futebol profissionalmente. Aos 36 anos de idade, o agora ex-atleta divulgou uma nota oficial com a decisão de pendurar as chuteiras.

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"Aos 36 anos, posso olhar para trás e ver uma longa e maravilhosa trajetória no futebol profissional, que eu nunca teria sonhado quando era criança. Foi um privilégio trabalhar com os melhores treinadores do mundo e jogadores fantásticos. Agora estou ansioso para um novo capítulo na minha vida", disse Ballack.

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Capitão da Alemanha nas Copas de 2002 e 2006, Ballack fez 98 partidas com a camisa da seleção nacional, tendo anotado 42 gols - ele é o 6º atleta que mais jogou pelo time do país e o 8º maior artilheiro alemão.

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"Os últimos meses sem futebol ativo me avisaram que chegou a hora de parar. Agradeço à minha família e a todas as pessoas maravilhosas que me apoiaram e acompanharam até aqui. Todos eles têm papel importante no meu sucesso", comentou Ballack.

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A carreira do meio-campista começou em 1995, defendendo o modesto Chemnitzer. Entre 97 e 99, Ballack se destacou com a camisa do Kaiserslautern e foi contratado pelo Bayer Leverkusen, onde brilhou e permaneceu até 2002, quando se transferiu para o Bayern de Munique. Ficou quatro temporadas no time bávaro e chegou ao Chelsea em 2006. Passou quatro anos na Inglaterra e voltou ao Leverkusen em 2012, onde parou de jogar na metade de 2012.

Em setembro, segundo informações divulgadas pela imprensa europeia, Ballack poderia se transferir para o futebol da Austrália . O Sidney Wanderers tinha interesse em contratar o meio-campista, mas logo descartou o acerto com o alemão, que decidiu se aposentar.

O eterno camisa 13 encerra sua carreira sem nenhum título continental - seja por clubes ou seleção. Ballack foi campeão alemão quatro vezes, venceu a Copa da Alemanha em outras três oportunidades e faturou três títulos do Campeonato Inglês, além de ter conquistado também um título da Copa da Liga Inglesa.

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