Clube tricolor, que venceu oito de suas 39 competições disputadas, deixa o Cruzeiro para trás

Ao estrear na Copa Sul-Americana deste ano, o São Paulo se isolará como clube brasileiro com mais participações em torneios organizados pela Conmebol (Confederação Sul-Americana de Futebol). Será a 40ª aparição do time tricolor em uma competição deste porte, uma a mais do que o Cruzeiro , que neste ano não disputou a Libertadores e está fora da Sul-Americana.

O São Paulo conquistará o título da Copa Sul-Americana 2012? Opine!

A sétima edição que a equipe do Morumbi participa na Copa Sul-Americana se soma a 15 disputas da Libertadores (é o brasileiro que mais disputou o principal campeonato), seis Supercopas da Libertadores, quatro Copas Mercosul, três Recopas Sul-Americanas, uma Copa Conmebol, uma Copa Master Conmebol e três Copas de Ouro. O São Paulo venceu oito das 39 competições que participou: as Libertadores de 1992, 1993 e 2005 (recordista brasileiro em número de conquistas, ao lado do Santos), as Recopas Sul-Americanas de 1993 e 1994, a Supercopa da Libertadores de 1993, a Copa Conmebol de 1994 e a Copa Master Conmebol de 1996.

Copa Libertadores da América de 2005: a última conquista sul-americana do São Paulo
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Copa Libertadores da América de 2005: a última conquista sul-americana do São Paulo

Na soma de todas essas competições, o jogador que mais entrou em campo com a camisa tricolor é Rogério Ceni: 139 partidas, bem à frente de Zetti, segundo colocado na lista com 59. O artilheiro são-paulino em torneios continentais é Palhinha, com 16 gols, mas que ainda pode ser superado por Ceni, em quarto lugar com 13, e Luis Fabiano, quinto com 12.

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Especificamente na Sul-Americana, o recordista de jogos, mais uma vez, é Rogério Ceni, com 24 partidas. Somando todas as participações do clube na competição - a primeira ocorreu em 2003 -, são 26 jogos, nove vitórias, nove empates e oito derrotas, com 33 gols marcados e 26 sofridos. Mas ainda falta este título ao clube - e a conquista agora é bastante valorizada por valer vaga na Libertadores. A melhor campanha são-paulina na Copa Sul-Americana foi em 2003, quando caiu nas semifinais na disputa por pênaltis pelo River Plate em duelo no Morumbi que ficou marcado pela briga em que Luis Fabiano se envolveu logo após o apito final com atletas do clube argentino.

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Desta vez, o time precisa superar a frustração do ano passado. Uma coincidência não é positiva: como em 2011, a equipe inicia sua trajetória no Nordeste. Na última temporada, o primeiro adversário do clube paulista foi o Ceará, que venceu por 2 a 1 em Fortaleza e perdeu por 3 a 0 no Morumbi. Na sequência, nas oitavas de final, o São Paulo bateu o Libertad por 1 a 0 em casa, mas foi derrotado por 2 a 0 no Paraguei em jogo que marcou o início da segunda passagem de Emerson Leão pelo clube.

Rogério Ceni: recordista de jogos sul-americanos
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Rogério Ceni: recordista de jogos sul-americanos

Nesta quarta-feira, o adversário do São Paulo é o Bahia que, apesar de já ter sido enfrentado - e vencido no Morumbi - neste ano pelo Brasileiro, ainda é desconhecido pelos atletas. "Não sei muita coisa do Bahia, mas o professor vai mostrar um vídeo e vamos entrar ligados", admitiu Cortez. O técnico Ney Franco, porém, tem a missão de fornecer informações do rival para se aproximar de um bom resultado - o duelo de volta está marcado para o dia 21, no Morumbi. A classificação para a Libertadores do ano que vem é considerada uma obrigação pela diretoria, independentemente de ela ser conquistada pela presença entre os quatro primeiros colocados do Brasileiro ou com o título da Sul-Americana.

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E ainda existe a pressão de o time não ser campeão desde o Brasileiro de 2008. Por isso, a ordem é usar sempre a melhor escalação possível na competição continental. "O Brasileiro e a Sul-Americana são muito importantes. Não temos que priorizar, vamos usar força máxima nos dois. Com a mentalidade de fazer um bom jogo contra o Bahia e no domingo já tem outro jogo contra o Sport. Não tem que poupar, tem que entrar com tudo", disse Cortez.

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