Time é forçado a deixar seu United Center por conta de um circo que é montado por duas semanas dentro do ginásio

O confronto desta terça-feira (16) contra o Houston Rockets deu início a uma série de sete partidas consecutivas que o Chicago Bulls fará como visitante. O time da Cidade dos Ventos venceu os texanos por 95 a 92 e agora terá pela frente o San Antonio Spurs, nesta quarta-feira (17).

A equipe é forçada à esta excursão todos os anos, sempre na segunda quinzena de novembro, porque o circo Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus será instalado no United Center (de 17 a 28 de novembro), tornando o ginásio indisponível para a realização de jogos de basquete por duas semanas.

A Circus Trip, como ficou conhecido esse período anual longe de casa, costuma comprometer o início de campanha do Chicago no passado recente. No último campeonato, foram cinco derrotas em seis jogos. A única vitória aconteceu diante do Sacramento Kings.

Isso fez com que o time retornasse ao seu ginásio com campanha de nove derrotas em 15 partidas. Em 2008, o retrospecto foi um pouco melhor: três vitórias em sete confrontos.

O Bulls colecionou campanhas pífias nos anos seguintes ao seu último campeonato, conquistado em 1998. Na Circus Trip daquela temporada, a última de Michael Jordan com a camisa da equipe de Illinois, o time encerrou a sua maratona de partidas como visitante com uma vitória sobre o Boston Celtics. Bateu o rival por 97 a 87 no dia 3 de dezembro de 1997. Depois disso, foram 37 derrotas consecutivas ao longo das excursões dos anos seguintes.

A sequência de insucessos só foi interrompida no dia 24 de novembro de 2004, com uma vitória sobre o Utah Jazz em Salt Lake City por 101 a 99. O armador Ben Gordon e o pivô Eddy Curry, que já não atuam mais pelo Chicago, foram os destaques do time: saíram do banco e anotaram 22 e 21 pontos, respectivamente.

Retrospecto recente do Chicago na "Circus Trip"
Temporada Vitórias Derrotas
1999/00 0 7
2000/01 0 7
2001/02 0 7
2002/03 0 6
2003/04 0 5
2004/05 1 6
2005/06 3 3
2006/07 1 6
2007/08 1 5
2008/09 3 4
2009/10 1 5

O resultado foi marcante para a equipe. Foi o primeiro triunfo naquele campeonato, após derrotas nos nove primeiros jogos, e deu início à uma reação do Bulls, que terminaria a temporada classificado para os playoffs pela primeira vez desde a saída de Jordan.

Se esse período afastado do United Center costuma dar dores de cabeça aos torcedores do Chicago nos anos mais recentes, a história mostra situação bem diferente durante os anos de glória da franquia.

Ao longo da campanha de 72 vitórias e dez derrotas na temporada 1995-96 (recorde da história da NBA), o Bulls venceu seis dos sete compromissos previstos na Circus Trip. O único revés aconteceu diante do Seattle Supersonics (hoje Oklahoma City Thunder), equipe que viria a bater na decisão da liga daquele ano. Situação bastante parecida aconteceu em 1996-97: nos sete duelos que realizou como visitante, perdeu apenas para o time que encontraria mais tarde na final do campeonato: o Utah Jazz.

A vitória por 103 a 96 sobre o Washington Wizards no último sábado fez com que a equipe se despedisse momentaneamente dos seus torcedores na quarta colocação da Conferência Leste, com cinco triunfos em oito jogos. O reencontro com o United Center está marcado para o dia 1º do próximo mês. A missão do Chicago será a de se manter entre os melhores times da NBA quando isso acontecer.

Até lá, o United Center será o lar do Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus. Veja abaixo um vídeo com o famoso circo norte-americano.


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