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Memphis elimina San Antonio e conquista classificação histórica

Com atuação inspirada de Zach Randolph, Grizzlies vence série contra o Spurs e vai às semifinais do Oeste pela primeira vez

iG São Paulo |

O Memphis Grizzlies confirmou o resultado mais surpreendente da primeira fase dos playoffs da NBA. Nesta sexta-feira, a equipe conquistou a histórica vaga nas semifinais da Conferência Oeste ao vencer dentro de casa o San Antonio Spurs por 99 a 91.

Esta é apenas a quarta vez na história dos playoffs da NBA que um time classificado na oitava posição de uma conferência elimina o primeiro colocado.

O grande herói da classificação do Memphis foi Zach Randolph. O ala-pivô assumiu a responsabilidade de definir as jogadas de ataque nos minutos finais do jogo e teve sucesso. Deixou a quadra com mais um “double-double” para a coleção: 31 pontos e 11 rebotes.

Randolph contou com a ajuda do seu parceiro de garrafão: o pivô espanhol Marc Gasol, dono de 12 pontos e 13 rebotes. O ala-armador Tony Allen e o armador Greivis Vasquez fizeram 11 pontos cada um.

Pelo San Antonio, o principal destaque foi o armador Tony Parker, com 23 pontos e quatro assistências. O ala-armador argentino Manu Ginobili anotou 16 pontos, enquanto o veterano ala-pivô Tim Duncan somou 12 pontos e dez rebotes. Já o pivô brasileiro Tiago Splitter marcou quatro pontos e pegou dois rebotes em apenas 13 minutos em quadra.

O jogo

O Grizzlies começou com um ritmo muito forte e incendiou a sua torcida ao anotar 14 dos 16 primeiros pontos da noite. O Spurs ajustou o seu ataque, mas continuou vendo o rival longe no marcador e terminou o primeiro quarto oito pontos atrás (24 a 16).

A vantagem dos mandantes voltou ao dígito duplo no segundo período. O time da casa vencia por 41 a 31 com quatro minutos restantes para o intervalo depois de uma cesta de Vasquez. Contudo, o San Antonio aproveitou-se da ida de Randolph ao banco de reservas para reagir e foi para o intervalo perdendo por apenas três pontos (46 a 43).

O jogo seguiu equilibrado no decorrer da segunda metade. Apesar de continuar no controle do marcador, o Memphis não conseguia deslanchar e impor distância confortável em relação ao oponente.

Depois de muito persistir, o San Antonio finalmente conseguiu virar. Quando restavam exatos 4:40 minutos para o encerramento da partida, o veterano pivô Antonio McDyess acertou um chute de média distância que colocou a equipe do Texas à frente por 80 a 79.

Mas a alegria dos visitantes durou muito pouco. Já no ataque seguinte, Randolph fez uma cesta e colocou o Grizzlies novamente em superioridade. Foi o início de uma corrida de oito pontos consecutivos da equipe, que não deixou mais a liderança escapar.

As tentativas de virada do Spurs no final esbarravam nos erros cometidos na quadra de ataque. E a defesa não conseguia conter o inspirado Randolph, que seguia tendo sucesso sobre a marcação adversária e fez o time local confirmar a vitória e a histórica vaga na próxima fase.

O adversário do Memphis nas semifinais será o Oklahoma City Thunder, que despachou o Denver Nuggets na primeira fase por 4 a 1.

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