Três vezes campeão da NBA, ex-armador vira professor e ajuda jovens do Wizards

Por Luís Araújo - iG São Paulo |

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Assistente técnico da equipe da capital norte-americana desde 2009, Sam Cassell busca dividir conhecimento do jogo com os atletas e recebe elogios dos alunos

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Sam Cassell orienta os jogadores durante treino do Washington Wizards

Ao longo das 15 temporadas que disputou na NBA, Sam Cassell construiu uma carreira vitoriosa. O currículo aponta três títulos conquistados e a participação no "All-Star Game" de 2004, além das médias de 15,7 pontos e 6,0 assistências por partida. Desde 2009, um ano após a aposentadoria, o ex-armador trabalhar como auxiliar técnico no Washington Wizards. Na nova função, procura usar a experiência que teve em quadra para ajudar os jovens do elenco, principalmente os que atuam na mesma posição em que jogava.

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A determinação em fazer os aprendizes evoluírem ao máximo ficou explícita durante a passagem do Wizards pelo Rio de Janeiro, ao longo da última semana. Após um dos treinos que a equipe realizou antes de enfrentar no sábado o Chicago Bulls, Cassell trabalhou separadamente com o ala-armador Bradley Beal. Foram minutos intensos de arremessos rápidos de média e longa distância, com pausa apenas nos momentos em que o agora professor tinha alguma recomendação a passar.

Sam Cassell conversa com Glen Rice Jr., ala do Washington Wizards. Foto: Alexandre Loureiro/Getty ImagesSam Cassell chegou à NBA em 1993 para ser armador reserva do Houston Rockets. Foto: Getty ImagesCom o Rockets, Cassell conquistou os dois títulos da NBA em 1994 e em 1995. Foto: Getty ImagesSam Cassell ao lado de Hakeem Olajuwon em partida do Houston Rockets. Foto: Getty ImagesSam Cassell defendeu o Milwaukee Bucks entre 1999 e 2003. Foto: Getty ImagesSam Cassell arma o jogo pelo Minnesota Timberwolves em 2005. Foto: Getty ImagesCassell em ação pelo Clippers. Foram duas temporadas do ex-armador no time de Los Angeles. Foto: Getty ImagesSam Cassell driba Jordan Farmar durante a final de 2008 entre Boston Celtics e Los Angeles Lakers. Foto: Getty ImagesNo Boston Celtics, em 2008, Cassell conquistou o terceiro título da NBA na carreira . Foto: Getty ImagesSam Cassell orienta os jogadores durante treino do Wizards. Foto: Getty ImagesSam Cassell assiste ao Wizards ao lado do técnico Randy Wittman. Foto: Getty ImagesSam Cassell em visita ao Complexo do Alemão, no Rio de Janeiro, com o ala-armador Bradley Beal. Foto: Getty Images

"É uma experiência ótima", disse Beal ao iG. "Ele já jogou na NBA. Era um armador, mas pontuava bem. Tenho muito a aprender com ele e é isso o que tem acontecido. Ele dá dicas e eu estou sempre ouvindo tudo o que ele tem a me dizer", completou o ala-armador, que está prestes a disputar sua segunda temporada na NBA.

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Não é só Beal que se beneficia com o fato de o Wizards ter na comissão técnica um ex-jogador como Cassell. Tido como o principal nome do atual elenco do time de Washington, o armador John Wall também se refere ao auxiliar como um professor, até por não esconder a admiração que tem por tudo o que ele mostrou em quadra nos tempos de jogador.

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"Foi um dos melhores arremessadores de média distância que já vi", opinou Wall. "Jogou na NBA por 15 anos e ganhou três campeonatos. Portanto, sabe o que é preciso fazer para se vencer nesta liga. Ele me ajuda em muitas coisas. É um dos meus mentores", completou.

De acordo com a as regras internas do Wizards, os assistentes não têm autorização para dar entrevista. A franquia esclareceu que apenas uma voz na comissão técnica pode ser ouvida pela imprensa: a de Randy Wittman, comandante da equipe. Coube a ele, então, comentar o trabalho de Cassell.

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"É alguém que esteve na liga um bom tempo, foi 'all-star' e campeão", afirmou Wittman. "Tem experiência e ajuda muito nossos armadores, sobretudo Wall e Beal. É muito bom para esses dois jovens treinar com ele", concluiu o comandante.

Com a ajuda de Cassell, Wall e Beal buscam nesta temporada mostrar dentro de quadra o amadurecimento necessário para conduzir o Wizards de volta aos playoffs. A última vez que a franquia da capital norte-americana conseguiu se classificar foi 2008. Época em que o auxiliar ainda era jogador.

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