Jason Collins, pivô do Washington Wizards, será capa da Sports Illustrated, na qual assume ser homossexual. É o primeiro atleta de uma grande liga americana que se declara gay

Capa da revista Sports Illutrated, que traz foto do pivô Jason Collins, que assumiu ser gay
Reprodução/Sports Illustrated
Capa da revista Sports Illutrated, que traz foto do pivô Jason Collins, que assumiu ser gay

Aos 34 anos, o pivô Jason Collins, do Washington Wizards, acabou de completar sua 12ª temporada na NBA. Desde 2000/01 na liga profissional, sempre teve números modestos, com passagens pelo New Jersey Nets, Memphis Grizzlies, Atlanta Hwaks e Boston Celtics. Nesta segunda-feira, porém, Collins alcançou uma notoriedade que sua pífia média de 1,1 ponto por jogo e 1,6 rebote por partida nesta última temporada não lhe deram: ele assumiu a condição de homossexual para a revista americana "Sports Illustrated".

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"Sou um pivô da NBA de 34 anos. Sou negro. E sou gay", disse Collins em seu depoimento à revista, que irá às bancas no próximo dia 6 de maio, mas que já destacou em seu site a reportagem com o jogador do Wizards saindo do armário. Trata-se do primeiro atleta de uma grande liga americana que assumiu sua homosexualidade.

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"Não tive a intenção de ser o primeiro atleta assumidamente gay atuando em uma liga principal esportiva americana. Mas desde que isso ocorreu, estou feliz por iniciar esse diálogo", disse Collins, que após essa temporada tornou-se agente livre e poderá negociar seu próximo contrato com qualquer equipe da NBA.

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O pivô revelou que começou a pensar seriamente na idéia de assumir-se gay durante o locaute (greve dos donos das equipes) que ocorreu na liga em 2011. "O locaute causou muitas mudanças em minha rotina de vida e obrigou-me a refletir sobre quem eu realmente sou e o que de fato queria da vida", disse Collins à Sports Illustrated .

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A revelação de Jason Collins motivou até mesmo uma declaração de David Stern, presidente da NBA. "Conhecemos a família Collins desde que Jason e Jarron [irmão do pivô] ingressaram para a liga em 2001. Jason tem sido um atleta exemplar e muito respeito por seus companheiros ao longo de todos estes anos. Estamos orgulhosos que ele tenha assumido a posição de liderança em uma questão tão importante como essa", disse o dirigente. 

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