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Talentoso e polêmico, Villeneuve é atração na Corrida do Milhão

Filho do lendário Gilles, Jacques foi campeão na Fórmula 1 e na Indy. Relembre sua trajetória no automobilismo

iG São Paulo |

Neste domingo (7), a Corrida do Milhão da Stock Car terá uma atração especial: Jacques Villeneuve, que já conquistou títulos nas principais categorias do automobilismo mundial. O canadense será um dos quatro competidores na disputa que já passaram pela Fórmula 1: Luciano Burti, Ricardo Zonta e Antonio Pizzonia completam a lista.

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Duda Bairros/Divulgação
Villeneuve chega a São Paulo para a Corrida do Milhão


Villeneuve começou a ganhar maior destaque no automobilismo em 1992, quando terminou a temporada da Fórmula 3 japonesa como vice-campeão. Dois anos depois, estreou na Indy. E teve um bom início na categoria: logo no primeiro ano, venceu uma prova – em Wisconsin – e alcançou mais dois pódios, dentre eles o segundo lugar na tradicional prova das 500 milhas de Indianápolis.

Logo em seu segundo ano na Indy, Villeneuve conquistou sua primeira grande glória internacional. Vencendo cinco das 15 corridas da temporada, o canadense sagrou-se campeão. Um de seus triunfos aconteceu justamente em Indianápolis.

Tal pai, tal filho

Credenciado pela boa campanha na Indy, Villeneuve chamou atenção de equipes da Fórmula 1 e chegou à categoria em 1996, para guiar pela Williams. Sua missão, porém, não era nada fácil: honrar a tradição deixada por seu pai, Gilles. Imortalizando o número 27 – com o qual Jacques vai correr no Brasil – Gilles esteve na F1 entre 1977 e 1982, quando morreu após grave acidente no GP da Bélgica. Em 67 corridas, conseguiu seis vitórias, duas poles e 13 pódios.

Apesar da pressão, o primeiro ano de Jacques na Fórmula 1 foi muito bom, com quatro vitórias em 16 corridas. Na segunda temporada, ainda pela Williams, sete triunfos em 17 provas lhe garantiram o primeiro – e único – título mundial para um piloto canadense. Além disso, Villeneuve se tornou o terceiro piloto da história a ter títulos de F1, Indy e uma vitória nas 500 milhas – Mario Andretti e Emerson Fittipaldi foram os outros dois.

Em mais nove temporadas na Fórmula 1, Villeneuve não conseguiu mais repetir o resultado histórico. Passou por equipes como BAR, Renault e Sauber, mas em nenhuma conseguiu reeditar o sucesso que obteve na Williams. Deixou a categoria durante o mundial de 2006, quando, pela Sauber, conquistou somente sete pontos em 12 corridas.


Talentoso e polêmico

Além de talentoso, Jacques Villeneuve era sempre reconhecido por outra faceta de sua personalidade, a polêmica. Uma das várias confusões do canadense na Fórmula 1 envolveu um brasileiro, e será reeditada na corrida deste domingo.

Em 1999 e 2000, Villeneuve foi companheiro de Ricardo Zonta na BAR, e os dois nunca se deram bem. A rivalidade chegou a ser assumida publicamente pelos dois – Zonta reclamava do tratamento especial que o colega de equipe recebia.

Em 2011, mesmo fora da F1, Villeneuve continua aprontando das suas. Recentemente, envolveu-se em discussão pública com Lewis Hamilton. O canadense declarou pela imprensa que o piloto da McLaren tinha “deixado o cérebro em casa” nesta temporada, e o britânico respondeu pedindo para o ex-competidor cuidar da sua vida.

Trajetória pós-F1


Depois de deixar a Fórmula 1, Villeneuve tornou-se um nômade do automobilismo. Passou por diversas categorias – dentre elas, a Nascar e as 24 horas de Le Mans, tradicional prova em que sagrou-se vice-campeão em 2008 pela equipe Peugeot Total LMP1.

Esta será a segunda vez que Villeneuve correrá no Brasil desde que deixou a Fórmula 1. A primeira foi em 2009, também em Interlagos, quando o canadense disputou uma etapa da Top Race, categoria argentina.

O piloto volta agora ao país na tentativa de buscar um milhão de reais. Em sua chegada ao Brasil, o canadense mostrou alegria em correr mais uma vez em Interlagos e brincou com o frio de São Paulo. “Não esperava esse tempo frio em São Paulo, mas estou muito contente por correr de novo no Brasil”, afirmou. A Corrida do Milhão acontece neste domingo (7), às 11h.
 

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