Categoria estreia neste fim de semana e aposta as fichas no brasileiro para voltar a ter prestígio

A temporada 2012 da IndyCar, que começa neste domingo (25), com a prova em São Petersburgo, na Flórida, tem como principal atração a estreia de Rubens Barrichello, que correrá pela KV Racing. Com a participação de Rubinho, que deixou a Fórmula 1 após 19 temporadas, a categoria americana tenta recuperar o prestígio e apagar os maus momentos vividos em 2011.

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Dentre os vários problemas que aconteceram na temporada passada, o maior foi o trágico acidente fatal de Dan Wheldon, na última etapa do ano, em Las Vegas. A prova em São Paulo também foi conturbada, por conta de uma forte chuva que impossibilitou a realização da corrida na data marcada. A direção das 300 milhas, então, decidiu adiar o GP para a segunda-feira. Com as arquibancadas do circuito do Anhembi vazias, a prova aconteceu pela manhã, e teve a vitória de Will Power.

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Outro momento polêmico na categoria em 2011 aconteceu no GP de New Hampshire. Após a paralisação da prova por conta da chuva, os comissários permitiram a relargada quando a pista ainda não tinha condições de corrida. Os carros voltaram à disputa, mas um acidente acabou com a corrida de Will Power, que, revoltado pela permissão da relargada, fez gestos obscenos aos fiscais da prova e criticou duramente a direção da corrida.

Rubinho é a grande atração da Indy
Getty Images
Rubinho é a grande atração da Indy

A falta de atrativos na Indy nos últimos anos foi responsável também por uma perda considerável para a categoria. Antes do fim da temporada passada, Danica Patrick, um dos grandes nomes da Indy nos últimos anos, anunciou que em 2012 deixaria o campeonato para se dedicar exclusivamente à Nascar, categoria cada vez mais popular nos Estados Unidos.

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Se a saída de Danica poderia significar um grande prejuízo para a categoria, a chegada de Barrichello muda o panorama. Desde que foi anunciado pela KV Racing, o piloto brasileiro virou notícia em centros pouco acostumados a dar atenção à Indy.

Danica correrá na Nascar em 2012
Getty Images
Danica correrá na Nascar em 2012

Há muito tempo a categoria não recebia tanta atenção para uma estreia de temporada. Barrichello é o maior responsável por isso. Resta à Indy aproveitar o momento de exposição para tentar reviver seus melhores dias.

A seguir, confira os pilotos que vão participar da temporada 2012 da IndyCar e o calendário da categoria.

Equipes e pilotos

A.J. FOYT ENTERPRISES
Mike Conway (ING)

ANDRETTI AUTOSPORT
Marco Andretti (EUA)
James Hinchcliffe (CAN)
Ryan Hunter-Reay (EUA)

DALE COYNE RACING
James Jakes (ING)
Justin Wilson (ING)

DRAGON RACING
Sebastien Bourdais (FRA)
Katherine Legge (ING)

DREYER & REINBOLD RACING
Oriol Serviá (ESP)

ED CARPENTER RACING
Ed Carpenter (EUA)

KV RACING
Tony Kanaan (BRA)
Rubens Barrichello (BRA)
Ernesto Viso (VEN)

PANTHER RACING
J.R. Hildebrand (EUA)

TEAM PENSKE
Ryan Briscoe (AUS)
Helio Castroneves (BRA)
Will Power (AUS)

SCHMIDT/HAMILTON MOTORSPORTS
Simon Pagenaud (FRA)

FISHER HARTMAN
Josef Newgarden (EUA)

TARGET CHIP GANASSI RACING
Scott Dixon (Nova Zelândia)
Dario Franchitti (ESC)

NOVO NORDISK GANASSI RACING
Charlie Kimball (ING)

SERVICE CENTRAL GANASSI RACING
Graham Rahal (EUA)

RAHAL LETTERMAN LANIGAN RACING
Takuma Sato (JAP)

LOTUS TEAM BARRACUDA
Alex Tagliani (CAN)

HVM RACING
Simona de Silvestro (SUI)

Calendário

25 de março - GP de São Petersburgo
01 de abril - GP do Alabama
15 de abril - GP de Long Beach
29 de abril - São Paulo Indy 300
27 de maio - 500 milhas de Indianápolis
03 de junho - GP de Detroit
09 de junho - GP do Texas
16 de junho - GP de Milwaukee
23 de junho - 250 milhas de Iowa
08 de julho - GP de Toronto
22 de julho - GP de Edmonton
05 de Agosto - GP de Mid-Ohio
18 de Agosto - GP da China
26 de Agosto - GP de Sonoma
02 de setembro - GP de Baltimore
15 de setembro - GP da Califórnia

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